El test de las latencias múltiples del sueño

El test de las latencias múltiples del sueño es un test de gran importancia que permite evaluar de forma objetiva si hay excesiva somnolencia diurna, lo que nos permite ayudar a identificar y diagnosticar aquellas personas que están afectadas de cualquier tipo de hipersomnia y también aquellas que sufren narcolepsia. Además, permite evaluar si todavía hay somnolencia residual en caso de recibir tratamientos para trastornos del sueño. Con el resultado del test podemos hacer recomendaciones respecto al trabajo habitual y podemos prescribir el tratamiento más adecuado. Así, si una persona presenta un test por debajo de los niveles normales hay que recomendar que no haga trabajos o actividades peligrosas en las que, si se duerme, pueda tener o provocar accidentes o pueda tomar decisiones que pongan en peligro su vida o la de otras personas. Esto es importante en el caso de conductores profesionales, controladores, pilotos, cirujanos, etc.
Antes de hacer un test de las latencias múltiples del sueño hay que hacer siempre un test polisomnográfico nocturno.

Este ejemplo muestra una persona con excesiva somnolencia que se duerme a los cinco minutos de haber comenzado el test entrando en una fase 1 de sueño. En los cinco minutos siguientes se despierta tres veces. Posteriormente se vuelve a dormir llegando, incluso, a las fases 2 y 3 de sueño, y a los 20 minutos todavía continúa durmiendo.

En este segundo ejemplo vemos que el individuo no sólo se duerme al cabo de cinco minutos, sino que, además, a los 10 minutos entra en fase de sueño REM. Esto nos puede indicar que puede estar afectado o bien de narcolepsia, otros tipos de hipersomnias, de sueño insuficiente, o incluso de depresión endógena.

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